งาดำ (ฺBlack Sesame)

งาดำ (black sesame)

มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Sesamun Indicum Linn. จัดอยู่ใน วงศ์ Pedaliaceae มีชื่อสามัญที่รู้จักกันคือ sesame เป็นพืชล้มลุก ลำต้นสูงประมาณ 0.5 – 2.5 เมตร ดอกงาดำมีสีขาว ผลเป็นฝัก ภายในมีเมล็ดเล็กๆ (งา มีทั้งพันธุ์สีขาว สีดำ และสีแดง)

งา คือธัญพืช ที่อุดมไปด้วยสารอาหารที่มีคุณประโยชน์สูงมากๆ โดยเฉพาะงาดำ มีถิ่นกำเนิดอยู่ในประเทศเอธิโอเปีย ต่อมาถูก นำไปปลูกที่อินเดีย และแพร่ขยายต่อไปที่จีน แอฟริกาเหนือ เอเชียใต้ และ ทวีปอเมริกา

คุณค่าทางโภชนาการของงานั้นมีสูงมาก เนื่องจากในเมล็ดงา มีโปรตีนสูงถึง 20% ประกอบด้วย กรดอะมิโนที่จำเป็นต่อร่างกายถึง 2 ชนิดคือ เมธิโอนีน (Methionine) และ ทริปโตเฟน (Tryptophan) อีกทั้งมี ไขมันไม่อิ่มตัวถึง 80% จึงสามารถสกัดเป็นน้ำมันคุณภาพดี ที่มีทั้งกรดไขมันโอเมก้า 3 ,โอเมก้า 6 , กรดโอเลอิก และ กรดไลโนเลอิก ซึ่งมีคุณสมบัติในการช่วยลดคอเลสเตอรอล ป้องกันหลอดเลือดแข็งตัว และหลอดเลือดตีบ ช่วยให้ระบบหัวใจแข็งแรง บำรุงเซลล์ บำรุงผิวพรรณให้ชุ่มชื้น และบำรุงรากผมช่วยทำให้ดกดำ

 

นอกจากนี้ เมล็ดงายังอุดมด้วยแร่ธาตุและวิตามินมากมาย เช่น มีแคลเซียมสูงกว่านมวัวถึง 6 เท่า มีธาตุเหล็ก แมกนีเซียม สังกะสี ฟอสฟอรัส โปแตสเซียม ทองแดง และวิตามินบี ชนิดต่างๆ ที่ช่วยบำรุงระบบประสาท การบริโภคงาดำเป็นประจำจึงทำให้สุขภาพดี เพราะช่วยเสริมการทำงานของระบบต่างๆ ที่สำคัญในร่างกาย ไม่ว่าจะเป็น ระบบหัวใจ หลอดเลือด สมอง ระบบประสาท กระดูกและฟัน ผิวหนังและเส้นผม นอกจากนั้นยังช่วยให้นอนหลับ กระปรี้กระเปร่า ป้องกันโรคเหน็บชา ป้องกันอาการท้องผูก  โรคริดสีดวงทวาร และอื่นๆ อีกมากมาย ฯลฯ

 

ด้วยคุณค่าที่ประจักษ์มาช้านานนี้ งา จึงเป็นอาหารและยา ที่ใช้กันแพร่หลายในแทบทุก ภูมิภาคของโลก

 

สารสำคัญที่พบได้มากในงาดำ คือ ลิกแนน (Lignans) โดยพบว่า sesame lignan ทำหน้าที่ในการป้องกันตัวจากแมลง และทำหน้าที่เป็น anti-oxidant และฆ่าแมลง (Insecticides) ด้วย เซซามิน (sesamin) เป็นสารลิกแนนที่มีมากที่สุดในเมล็ดงา

 

สารเซซามิน คือ สารสกัดจากเมล็ดงาดำ จากงานวิจัยพบว่า สามารถชะลอการเสื่อมสลายของกระดูกอ่อน (ป้องกันโรคข้อเสื่อม และโรคกระดูกพรุน)

 

งานวิจัยที่ทำขึ้นในห้องแลป พบว่า เซซามิน มีหน้าที่หลายอย่างที่เป็นประโยชน์ต่อตับ เช่น

 

-> ทำหน้าที่ต้านอนุมูลอิสระ

-> ทำหน้าที่ช่วยให้เซลล์ของตับ regenerate มาก หรือ promote liver regeneration

-> ทำหน้าที่ช่วยกระตุ้นการทำงานของเอ็นไซม์สำหรับใช้ในการทำลายสารพิษ กระตุ้นให้เอ็นไซม์ใน microsomal ของเซลล์ตับมีความสามารถทำลายแอลกอฮอล์ ชนิด ethanol

-> ทำหน้าที่กระตุ้นเอ็นไซม์ของตับที่ใช้ในการทำลายสารพิษ เช่น พวก glutathione reductase

 

เซซามิน เป็นสารลิกแนน ( lignans ) ชนิดหนึ่งในงาดำซึ่งมีปริมาณมากที่สุด สารดังกล่าวคือ สารชีวโมเลกุลที่ทำหน้าที่ป้องกันตัวเองจากศัตรูพืช รายงานวิจัยมากมายค้นพบว่า สารเซซามิน มีคุณสมบัติทางชีวภาพสูงมาก โดยสามารถสรุปได้ดังนี้

 

-> ช่วยกระตุ้นการเผาผลาญไขมัน ( Fatty Acid Oxidation )

-> ช่วยลดคอเลสเตอรอล (Reduction of Cholesterol ) ทั้งในด้านการลดการสังเคราะห์ และการดูดซึมคอเลสเตอรอล

-> ช่วยลดไขมันในเลือด ( Hypolipidemic Effect )

-> ช่วยเสริมประสิทธิภาพของวิตามินอีเพิ่มขึ้นถึง 10 เท่า (Enhancement of Vitamin E )

-> ปกป้องระบบประสาท ( Neuroprotective Effect ) ด้วยการ ปฏิกริยาการเติมออกซิเจนของอะมีลอยด์โปรตีน จึงเป็นกลไกที่ช่วยป้องกันโรคอัลไซเมอร์ได้

-> ป้องกันภาวะพร่องออกซิเจน (Effect on Hypoxic and Oxidative Stress )

-> มีฤทธิ์ต้านอนุมูลอิสระสูง ( Antioxidant Effect )

-> มีฤทธิ์ต่อต้านการอักเสบ ( Anti – Inflammatory Effect )

 

จากการศึกษาวิจัย ทำให้ค้นพบสรรพคุณของสารเซซามินว่า สามารถช่วย การเสื่อมสลายของกระดูกอ่อน ซึ่งเป็นสาเหตุของโรคข้อเสื่อม โดยเริ่มต้นจากคุณสมบัติในด้านการต่อต้านการอักเสบ และการวิจัยในห้องทดลอง ทำให้พบกลไกการทำงานของสารเซซามิน ที่มีฤทธิ์ต่อต้านการอักเสบได้ทุกชนิด ตั้งแต่การอักเสบของกระดูก การอักเสบของตับ ปอด และอื่นๆ จึงได้มีการวิจัยต่อยอดความรู้จากเรื่องกระดูก ไปสู่การศึกษาเรื่อง มะเร็ง ตับแข็ง ตับอักเสบ ปอดอักเสบ และ การติด เชื้อไวรัส H1N1 จึงทำให้พบประสิทธิภาพของเซซามิน ซึ่งเป็นสารสกัดจากงาดำที่ เปี่ยมด้วยพลังแห่งการเยียวยาความเจ็บป่วยของมนุษย์ ได้อย่างมีประสิทธิภาพ เช่น ดูแลโรคข้ออักเสบ

 

จากผลการศึกษาวิจัยพบว่า สารเซซามิน สามารถลดการสลายของเนื้อเยื่อกระดูกอ่อนได้ โดยพบว่า กลไกนั้นเกิดจากการไป การส่งสัญญาณของสาร pro-inflamamatory cytokine ชนิด (interleukin-1 beta) IL-1 beta ซึ่งเป็นตัวหลักที่ก่อให้เกิดการอักเสบภายในเนื้อเยื่อกระดูกอ่อน จึงเป็นแนวทางที่ดีในการนำไปพัฒนาเพื่อใช้ดูแลโรคข้ออักเสบ